Siete décadas de terapia: ¿Avanzamos o estamos estancados?

En 1952 Eysenck publicó un artículo revolucionario, The effects of psychotherapy: An evaluation, que desencadenó una agria polémica al denunciar que “solo” el 64% de los casos mejoraba significativamente con el tratamiento. Un lustro más tarde Levitt halló que el 67% de los niños mejoraba mucho o parcialmente. Lamentablemente los valores de hoy son los mismos de siete décadas atrás. Weisz et al. (2017), tras revisar cuatrocientos cuarenta y siete estudios, publicados entre 1960 y 2013, en los que participaron 30.431 niños y adolescentes, estiman en 63% la probabilidad de que un menor mejore significativamente al terminar el tratamiento. Essau et al. (2019) examinan los estudios de destacados investigadores de la terapia cognitivo-conductual para la ansiedad y la depresión, entre ellos, Philip Kendall, Thomas Ollendick, Martin Seligman, Lars-Göran Öst o Paula Barrett, y concluyen que hasta el 65% de los menores responde al tratamiento. Méndez et al. (2021) identifican ciento veintitrés estudios sobre tratamiento de la depresión, realizados entre 1986 y 2020, en los que participaron 3.501 adolescentes, y hallan una tasa media de respuesta al tratamiento psicológico de 61%. Continuamos instalados en la franja de eficacia del 60-70% por lo que resulta inevitable preguntarse: ¿Avanzamos o estamos estancados?

 

Xavier Méndez

Xavier Méndez es catedrático de la Universidad de Murcia, profesor tutor del centro asociado de Elche de la Universidad Nacional de Educación a Distancia y Especialista en Psicología Clínica. Profesor invitado de universidades españolas y extranjeras. Autor y coordinador de numerosos libros sobre tratamiento psicológico en la infancia y adolescencia destacando, entre otros,  Ansiedad por separación: Psicopatología, evaluación y tratamiento, Depresión infantil y adolescente: Psicopatología, evaluación y tratamiento psicológico, Terapia psicológica con niños y adolescentes: Estudio de casos clínicos, Procedimientos terapéuticos en niños y adolescentes. Director de las colecciones “Ojos Solares”, “Guías para Padres y Madres” y “Psicocuentos”, de la editorial Pirámide. Una de sus líneas de investigación es la eficacia del tratamiento psicológico con niños y adolescentes. En 2014 fue galardonado con el Premio AITANA por su contribución a la psicología clínica infanto-juvenil.

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